Crean un nuevo ‘chip’ de carbono que puede detectar el cáncer con antelación

La detección temprana de tumores, la evolución de un cáncer y cómo está funcionamiento su tratamiento son algunas de las ventajas que pueden ofrecer un nuevo ‘chip’ capaz de capturar células tumorales circulantes (CTC). Han sido los investigadores del Instituto Politécnico de Worcester (Estados Unidos) los responsables del desarrollo de este ‘chip’ a base de nanotubos de carbono que permite identificar fácilmente e incluso cultivar las células capturadas.

Este ‘chip’ tiene varias ventajas respecto los dispositivos que se utilizan actualmente para este tipo de análisis. Según señalan los investigadores, citados por Europa Press, no posee la incapacidad de atrapar CTC de todos los tamaños y tipos, o de capturar grupos de CTCs junto con células individuales; la dificultad de recuperar las células capturadas de los dispositivos para análisis de laboratorio; y los altos costes de fabricación.

Múltiples ventajas

La pieza central del dispositivo es una capa de nanotubos de carbono que recubre el fondo de un pequeño pozo formado en una oblea de silicio/vidrio. Su diseño aprovecha la tendencia natural de los CTC a adherirse.

“Para viajar a un lugar distante del cuerpo y comenzar un nuevo tumor, los CTC necesitan la capacidad de adherirse en un entorno que no es propicio para la adherencia. En investigaciones anteriores, hemos demostrado que se adhieren preferentemente a los nanotubos de carbono, pero que los glóbulos blancos no lo hacen, en general”, indican los científicos.

Ya se ha probado en pacientes humanos con una efectividad muy elevada

Respecto a los glóbulos rojos, los investigadores detectaron que tendían a asentarse en el fondo del chip, por lo que podrían impedir que los CTC se adhieran a los nanotubos. Así, se procedió a lisar o romper los glóbulos rojos antes de añadir una muestra de sangre al chip. Descubrieron que el proceso de alisado no tiene ningún efecto sobre los CTC.

Las pruebas del ‘chip’ usando sangre con un número conocido de células cancerosas demostraron que tiene una alta sensibilidad, con entre el 89 y el 100 por ciento de efectividad. También se realizaron pruebas con muestras de sangre de pacientes reales con cáncer de mama y se obtuvo una sensibilidad del 100 por ciento para la detección de células tumorales.

Además, este nuevo dispositivo ofrece una ventaja extra: es capaz de capturar CTC individuales que mostraban múltiples fenotipos de pacientes con cáncer en etapa temprana y tardía.

https://www.elconfidencial.com/tecnologia/ciencia/2019-08-05/chip-celulas-tumorales-circulantes-cancer_2163619/

Leave a comment